Smartphones die in staat zijn om te communiceren met de vijfde generatie mobiele netwerken – aangedreven door Android en andere besturingssystemen – zullen in de nabije toekomst verre van hedendaags zijn en zullen naar verwachting pas in 2021 wijdverspreid aanwezig zijn, meldt DigiTimes, onder verwijzing naar zijn eigen onderzoek. Dezelfde voorspelling is gekoppeld aan andere soorten 5G-ready hardware zoals routers voor vaste draadloze toegang, hoewel de eerste generatie van dergelijke producten al volgend jaar zal worden verzonden. Hoe dan ook, naar verwachting zullen er in 2019 iets meer dan een miljoen 5G-compatibele apparaten worden verzonden, waarbij dat cijfer een onbelangrijk aandeel in de wereldwijde smartphonemarkt vertegenwoordigt.

Hoewel hotspots en vergelijkbare oplossingen die zijn gecertificeerd voor 5G-connectiviteit binnenkort een commerciële realiteit zullen zijn, zullen smartphones nog steeds vooroplopen bij de 5G-revolutie bij de eindgebruiker, waarbij 97 procent van alle 5G-apparaatverzendingen in 2022 naar verwachting uit mobiele telefoons zal bestaan. Tegen die tijd zal het 5G-aanbod ook ongeveer 18 procent van de wereldwijde smartphoneverzendingen uitmaken, volgens hetzelfde rapport. De eerste golf van 5G-elektronica vereist ook gecompliceerde productie-instellingen, omdat deze compatibel moet zijn met niet-op zichzelf staande oplossingen, wat betekent dat dergelijke producten in staat moeten zijn naadloos te schakelen tussen 4G LTE-verbindingen en de nieuwe draadloze standaard. Zodra 5G-netwerken hedendaags zijn, worden smartphones die zijn ontworpen voor stand-alone 5G-connectiviteit een haalbare en kosten effectievere optie voor fabrikanten.

De toename van het aantal antennes dat nodig is voor 5G-communicatie die grotendeels zal berusten op korte-afstands-stations, zal naar verwachting ook leiden tot een toename van het stroomverbruik, waardoor fabrikanten gedwongen worden om de batterijtechnologieën die worden gebruikt door hun smartphones te verbeteren, evenals hun koeloplossingen. Ongeacht, de eerste generatie van 5G-ready smartphones kan een slechtere levensduur van de batterij bieden dan wat de nieuwste LTE smartphones kunnen leveren, zoals het geval was met de sprong van 3G naar 4G. Samsung, Huawei, LG, Lenovo, OnePlus en een groot aantal andere fabrikanten van mobiele telefoons hebben al de belofte gedaan om hun eerste Android-smartphones met 5G-ondersteuning volgend jaar te leveren.